O Médico Walk’in responde: Constipação ou Alergia?

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A constipação e a alergia são doenças claramente distintas mas que frequentemente se confundem.
A constipação é uma doença infeciosa causada por um vírus, sendo o mais frequente o rinovírus. Como tal, os antibióticos – medicamentos utilizados para eliminar bactérias – não têm qualquer utilidade no seu tratamento. Ocorre frequentemente com sintomas gerais: febre (pouco frequente), cefaleias, sensação de opressão nasal; e com sintomas respiratórios altos: odinofagia (“dor de garganta; dor ao engolir”), rinorreia (“pingo no nariz”), espirros, prurido ocular. O diagnóstico é iminentemente clínico e não exige exames complementares de diagnóstico.

O seu tratamento consiste essencialmente no tratamento dos sintomas:
– Antipirético – para redução da temperatura corporal em caso de febre;
– Antihistamínico – para os sintomas irritativos (rinorreia, espirros, prurido);
– Anti-inflamatório – para o tratamento da dor (odinofagia);
– Descongestionantes nasais e hidratação.
As defesas do nosso organismo acabam por conter a infeção, podendo esta ter uma duração de até 11 dias.
A alergia é um termo que designa uma reação exagerada do organismo a determinado estímulo – o denominado alergénio. Não traduz uma única doença, mas um conjunto de doenças que se podem manifestar de diversas formas, desde manifestações respiratórias até manifestações cutâneas ou sistémicas. Os alergénios mais frequentemente envolvidos em reações alérgicas são os ácaros do pó doméstico, os pêlos dos animais domésticos, os pólenes, os alimentos, os detergentes e alguns medicamentos.
A constipação é por vezes confundida com a rinite alérgica. A rinite alérgica é uma doença crónica na qual existe uma reação inflamatória crónica da mucosa nasal, frequentemente agravada pela exposição a determinados agentes (alergénios). As suas manifestações clínicas mais frequentes são os espirros, a rinorreia aquosa (“pingo no nariz transparente”), a congestão nasal, o prurido ocular/palato e o lacrimejo ocular excessivo. Estes sintomas surgem na sequência da exposição ao despoletante: exposição a grandes quantidades de pó, exposição a pólenes no ar, inalação de vapores de detergentes, etc. Apesar de não apresentar por si perigo para o doente, pode causar importantes limitações na qualidade de vida, pelo que o seu diagnóstico e tratamento apropriado são fundamentais. O diagnóstico é baseado em elementos clínicos, existindo alguns exames auxiliares de diagnóstico que podem identificar o(s) agente(s) responsável pela inflamação e assim permitir um tratamento dirigido/optimizado. O seu tratamento apropriado implica a identificação e evicção (“evitar exposição”) do agente despoletante, anti-inflamatórios tópicos e/ou sistémicos, antihistamínicos e eventualmente dessensibilização farmacológica.

Como distinguir se tenho uma constipação ou uma alergia?
A constipação surge frequentemente no Outono/Inverno, após o contacto com pessoas também doentes e transmite-se pela via aérea ou pelas mãos, em casa, no local de trabalho ou até em transportes públicos. Existem algumas medidas simples que podem ajudar a prevenir a doença: lavar frequentemente as mãos, evitar o contacto mão-nariz ou mão-olhos, arejar as divisões e espirrar/tossir para o antebraço (e assim diminuir ao máximo os vírus em suspensão no ar).
A rinite alérgica surge frequentemente após a exposição a um agente – conhecido ou desconhecido pelo doente. Pode ser pior na Primavera / Outono (pólenes, por exemplo), mas frequentemente manifesta-se ao longo de todo o ano. Frequentemente os doentes não diagnosticados têm a impressão de estarem “constipados muitas vezes por ano”. O seu correto diagnóstico e tratamento são fundamentais para a melhoria da qualidade de vida dos doentes. Por outro lado, a Asma – doença inflamatória respiratória – está frequentemente associada à Rinite Alérgica, sendo por isso crucial a sua correta identificação.
Se está “constantemente constipado” consulte um especialista. O correto diagnóstico pode melhorar muito a sua qualidade de vida.
Na Walk’in Clinics encontra Médico de Medicina Geral todos os dias da semana, das 10h às 22h, sem necessidade de marcação. Encontre-nos na galeria do Pingo Doce da Feira ou através do 808 20 20 80. www.walkinclinics.pt